2001年1月6日ポルトガルFaro

Faroの空港はかなり小さくて、日本でいうと地方にありそうなローカルな空港の雰囲気。成田とか関空を思うと、こんな小さな空港にも国際線が飛んでいるなんてちょっと想像できない。きっとシーズンに入ったFaroにはたくさんの人が集まるのかな?

夜の到着だったので辺りはもう真っ暗。空港のロビーには怪しそうな雰囲気の男性が数人(そう見えただけかも)いるだけで閑散としているように見えた。同じ飛行機に乗っていた人もどんどん外へ出て行く。空港の職員さん以外は英語もあまり通じない。同じ飛行機に乗っていた乗客の人はどんどん外へ向かっていく。見える範囲にいるのは職員さん含め数人だけ。

ロビーから見える駐車場にはパームツリーが立っていて、僕の知っているヨーロッパの雰囲気とはかなり違った。行った事は無いけどモロッコとかの方がイメージに近い。何も知らず、確かな物が周りに無い気がして少し不安になった。

売店でフォンカードを購入して、とりあえず「地球の歩き方」に載っていた宿に電話を入れた、幸い部屋は空いてるようで、一部屋押さえてもらった。

インフォメーションで教えてもらった通り空港から街まではバスで行く事にした。タクシーを使ってもよかったのだけれど、それでは少し高くつきそうだし、入国早々ボラれても嫌だなと思った(例え交渉しても、相場が分からないし、言葉も不安だった)。バスならせいぜいお釣りをごまかされる位の心配で済む。

バス停は空港のビルを出てすぐのところにあった。14番と16番のバスが街へ向かうらしいのだけれど、30分以上待っても何もこない。不安になった僕は改めてインフォメーションでバス停の位置を再確認、場所はあってる、もう一度その場所で待つ。

すると程なくしてバスが一台やって来た。バスが停まり、扉が開く。僕はバスドライバーに、このバスは街に行くの?と英語で尋ねるのだが、それがまるで通じなかった。身振り手振りでなんとか話をして分かったのは、このバスには乗るな10分程ここで待て、と言う事だった。ただ、それが正しい理解なのかどうかに確信は持てなかった。

僕をバス停に一人ぽつんと残し、バスは去っていった。何ともいえない孤独感と不安が押し寄せる。

正直に言うと少しだけポルトガルに来たことを後侮した。

この先、どうなるんだろう。

Faroは温暖な気候で地中海に面しているけれど、さすがに今は冬の真ん中で日没後。そう暖かいはずも無く、風の中にはそれなりの冷気が混じる。

飛行機のアナウンスだと確かここは摂氏11度って言ってたっけ。この日記を付けながらベンチに座りしばらく待っていると、なんと先ほどのバスが戻ってきた。

扉が開き、バスドライバーの彼はにこりと笑って、入れよと、手で合図をした。500エスクードの札を彼に渡すと、おつりを300とバスのチケットをくれた。さっきお釣りがどうこうと考えていた事を思い出して恥ずかしくなった。

バスは路地のような場所や国道らしき道を20分程走り、目的の場所、Faroについた。この景色、どこか知っている場所と似ている。記憶を探り、思い出したのが鹿児島の徳之島。高い建物は無かったり、温暖な土地の風景にどこかしら共通点を感じた。

僕はバスを降りる時、バスドライバーに「オブリガード(ありがとう)」を言った、多分入国してから初めてのポルトガル語。ニコッと笑って返してくれた。ろくに言葉を話せない僕に、丁寧にどうすれば良いかを伝えてくれたのは本当に有り難かった。

バス停からは空港で予約をしたRESIDENCIAL MADALENAに向かう。

途中、何人かのポルトガル人に道を尋ねたけれど、通じるのはポルトガル語のみで英語はだめだった。それから地図を見て迷いながらなんとかホテルの前までたどり着く。そこはエスニックな薫りの漂う2階建の建物だった。

共同バス、朝飯なしで一晩3000エスクード(約1500円)。部屋を見せてもらって即決した。部屋も廊下もタイルや石をたくさん使ってあって非常に清潔感があって良いんだけど、そのせいでとても冷んやりもしている。部屋にはヒーターが付いて無いもんだから少々寒々しい。夏ならちょうど良いのかも知れない。

2日ぶりにシャワーを浴びて、備え付けのドライヤーで髪を乾かし、そのままベッドに潜り込んだ。清潔な寝床を得られた事と、さっきのバスドライバーさんの優しさを思い出すと「やっぱり、ポルトガルまで来て良かった!」喜びと安堵感で心が満ちた。空港で不安感を覚えた事がバカみたいだって思った。

もう24時過ぎだと言うのに外が騒がしい、港のほうではイベント見たいのをやっていたし、今日は祭りでもあったのかな?

出費メモ

  • 国内用フォンカード 1900 エスクード
  • インターナショナルフォンカード 1500 エスクード
  • バス 200 エスクード
  • ホテル代 3000エスクード

1エスクード、大体0.5円